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Jueves, 06 Abril 2017 13:31

¿Mejorar la gasolina sí reduce la contaminación?

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La gasolina que se vendía en el Valle de Aburrá y demás regiones del departamento antioqueño estaba mezclada en un 6 % con bioetanol, un oxigenante que ayuda a una mejor combustión y reduce las emisiones de gases tóxicos, como el monóxido de carbono. Ahora, con la resolución 40277 del 4 de abril de 2017, expedida por el Ministerio de Minas y Energía, la mezcla deberá aumentar a un 8 %.

 

 

Esta decisión del Gobierno Nacional hace parte del paquete de medidas que ayudarán a mejorar la calidad del aire de Medellín y el Valle de Aburrá, situación que obligó a declarar la alerta roja el pasado mes de marzo, por los altos niveles de contaminación.

 

En varias ocasiones, el alcalde de Medellín, Federico Gutiérrez, ha expresado que parte de la crisis ambiental se debe a la calidad de los combustibles que Ecopetrol destina para la región y que, en este sentido, la estatal petrolera también es, en parte, responsable.
“Estamos muy contentos y muy agradecidos con el apoyo, esto mejorará considerablemente las emisiones. Mañana (viernes) recibiremos una comitiva para seguir revisando otras propuestas que hemos hecho para mejorar la calidad de los combustibles, puntualmente en lo que tiene que ver con el diésel”, manifestóMaría del Pilar Restrepo Mesa, subdirectora ambiental del Área Metropolitana.

 

En Colombia, desde el 2011, la ley establece que la gasolina debe oxigenarse con bioetanol en un porcentaje que oscila entre el 6 y el 10 %; sin embargo, según la subdirectora ambiental del Área, cuando disminuía la oferta de bioetanol, se sacrificaba el porcentaje de la mezcla del combustible que se destinaba para Antioquia. Ahora, por el decreto emitido el pasado 4 de abril, la mezcla para el departamento debe tener, mínimo, el 8 % de bioetanol.

 

De acuerdo con los productores, el 85 % del bioetanol se degrada en aproximadamente en 28 días, mientras que los combustibles fósiles pueden durar años para surtir ese proceso.

 

¿Afecta el rendimiento?

 

El director de energías renovables de Asocaña, Johan Martínez, sostiene que los vehículos que circulan en Colombia pueden funcionar con mezclas de bioetanol hasta del 10 %.
“El alcohol tiene menos energía que la gasolina. Por lo tanto, mientras más tenga la mezcla, menos eficiencia tendrá el motor; sin embargo, a niveles de 8 por ciento bioetanol y 92 por ciento gasolina, el cambio es imperceptible”, comentó Martínez.

 

El presidente de la Asociación del Sector Automotriz y sus Partes (Asopartes),Tulio Zuloaga, ratificó que aumentar la mezcla no representa ningún problema técnico para los vehículos y mucho menos para los modelos más nuevos.

 

El dirigente gremial respalda la decisión del Ministerio de Minas, pero también pidió no estigmatizar a los carros y motos, sino lo que se debe hacer es “ponerlos a punto”.

 

En cuanto al precio del galón de gasolina, el director de energías renovables de Asocaña afirma que esto representa un incremento no mayor a los 100 pesos.

 

Producción de bioetanol

 

Después de Brasil y Argentina, Colombia es el tercer país productor de bioetanol en América Latina con 456 millones de litros, en promedio, anualmente.

 

En el país hay seis plantas que producen bioetanol, cinco en el Valle del Cauca (Riopaila, Castilla Mayaguez, Manuelita,

 

 

Providencia e Incauca) y una en el departamento del Meta (Bioenergy). Se calcula que la agroindustria azucarera ha invertido más de 255 millones de dólares en plantas para la producción de bioetanol.
“El sector contribuye a reducir anualmente la emisión de 1,45 millones de toneladas de Gases Efecto Invernadero (GEI), lo cual mejora la calidad del aire y favorece el cumplimiento de los compromisos del país frente al COP21”, enfatizaJuan Carlos Mira, vicepresidente ejecutivo de Asocaña.

 

Por ahora, la mejora en las emisiones será gradual, mientras se terminan las reservas de gasolina que ya habían llegado al Aburrá.

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